lunes, 29 de junio de 2015

Países y países: Grecia




 La cruz blanca en la esquina superior izquierda representa a la Iglesia Ortodoxa, mayoritaria en el país. Las nueve franjas blancas y azules representan el número de sílabas del lema nacional de Grecia:"Έλευθερία ή Θάνατος", que significa Libertad o muerte. Los colores blanco y azul se deben a los colores de la bandera de Baviera, lugar de origen del primer rey griego, Otón I.

El país que está sufriendo más la crisis económica de toda la Unión Europea y que tantos titulares da estos días es el que va a tratar este post. La República Helénica (Ελληνική Δημοκρατία) se ubica en la región balcánica, al sureste del continente europeo. 

Grecia se sitúa en una histórica encrucijada entre Europa y Asia. Se sitúa en el extremo sur de la Península Balcánica y fue la cuna de la civilización europea sentando las bases de la cultura grecorromana. También en Grecia se inventó en la Antigüedad la democracia, aunque este sistema en la polis de Atenas era muy diferente al actual. 

Grecia ocupa no solo tierra en el mismo continente sino también unas 1.400 islas, entre las que destacan Creta, las islas Jónicas, las islas Cícladas y las islas del Dodecaneso. Limita al norte con Albania, la Antigua República Yugoslava de Macedonia (con la que tiene un litigio internacional debido a que el nombre de Macedonia históricamente ha correspondido con la zona norte de Grecia) y Bulgaria, al noreste con Turquía, al este con el Mar Egeo, al sur con el Mediterráneo y al oeste con el Mar Jónico. Esta circunstancia marítima (más de 13.600 km de costa) ha influido claramente en la Historia y el carácter de los griegos. 

Grecia tiene más de 11.700.000 habitantes en una superficie de 131.990 km². De su población una parte importante vive en la capital, Atenas, y su área metropolitana, aproximadamente 3,8 millones. El resto se reparte en ciudades más pequeñas como Salónica, El Pireo, Patras y Heraklion. 
 Partenón, en la Acrópolis de Atenas.
Grecia es un país muy montañoso y de suelos pobres que motivaron que los griegos desde la Antigüedad se volcasen con el mar y el comercio. Su paisaje es típicamente mediterráneo con clima homónimo excepto en las montañas más altas, en donde es más frío, como el Monte Olimpo, la cumbre más alta del país. En el extremo norte de la nación aparece ya clima continental, más frío en invierno. 

Grecia como Estado único es relativamente moderno ya que logró independizarse del Imperio Otomano en 1821, siendo reconocida en 1830. Sin embargo sus orígenes culturales comunes datan de la Antigüedad, cuando el territorio estaba dividido en ciudades-Estado llamadas polis. Cada polis era independiente y tenía sus propias leyes, gobierno y moneda. Sin embargo, el idioma era el mismo aunque con dialectos así como la religión y algunas tradiciones destacables como los Juegos Olímpicos. 

Las polis tuvieron que enfrentarse a invasiones externas como las de los persas, que fueron vencidas por la tenacidad griega. Más tarde se enfrentaron las dos principales polis entre sí, Atenas y Esparta, propiciando finalmente su decadencia. 

Toda Grecia sería unificada bajo un mismo cetro en época de Filipo de Macedonia, un reino al norte de Grecia. Su hijo, Alejandro, no solo mantendría esa unidad sino que expandiría la cultura helénica a Oriente mediante la derrota del Imperio Persa y la conquista de territorios tan lejanos como Egipto, Mesopotamia y los límites de la India. Sin embargo, ese imperio fue efímero ya que a la muerte del gran general fue dividido entre sus comandantes. 

Siglos después Grecia fue conquistada por los romanos, que ya se habían expandido previamente por el Mediterráneo Occidental. Sin embargo, la cultura helénica fue la que conquistó a la romana influyéndola decisivamente y sentando las bases de la civilización occidental, junto al Cristianismo, que llegó a Grecia con su expansión desde Palestina. 
 Monte Olimpo, "techo" griego.
Tras la división del Imperio Romano por el emperador Teodosio, Grecia quedó en su parte oriental y sobrevivió a las invasiones bárbaras bajo las que sucumbieron la parte occidental y la misma Roma. Ese imperio es conocido en Historia como el Imperio Bizantino, en el que Grecia tenía un peso evidente: el griego era el idioma mayoritario y no el latín. 

Con el paso de los siglos el Imperio Bizantino fue perdiendo poder y territorios a favor de nuevos imperios y pueblos hasta que, en 1453, fue finalmente ocupada su capital, Constantinopla, por los turcos, que crearon el Imperio Otomano. A pesar de que los turcos eran musulmanes y, por parto, tenían una cultura muy diferente a la griega, el helenismo sobrevivió en Grecia y los movimientos a favor de una Grecia unida comenzaron a surgir en el siglo XVIII con la Ilustración y el nacimiento del Romanticismo y el Nacionalismo. Finalmente, Grecia se independizó a principios del siglo XIX. 

Desde entonces Grecia ha tenido una Historia tan convulsa como los demás países del sur de Europa: primero completar la unificación de los pueblos de habla griega y luego situarse en el tablero internacional. En la Primera Guerra Mundial se unió a los aliados dado que su enemiga turca formaba parte de los Imperios Centrales. Durante la etapa de Entreguerras el fascismo también tuvo influencia en Grecia y en la Segunda Guerra Mundial primero fue invadida por Italia, sin éxito, y posteriormente por Alemania, con la que tuvo que capitular (es famosa la fotografía de la bandera de la esvástica izada en la Acrópolis de Atenas). 

Tras la guerra se enfrentó a una cruenta guerra civil entre los republicanos partidarios del comunismo y de la URSS y los monárquicos partidarios del capitalismo y de la alianza con Estados Unidos. Triunfaron los segundos pero la monarquía no logró solucionar los problemas griegos y, lo peor, acató la Dictadura de los Coroneles de finales de los 60 hasta 1974, cuando fue restituida la democracia y se creó la República Helénica. En 1981 entró en la CEE y en 2002 en el euro, siendo el país más golpeado por la crisis ya que ha necesitado dos rescates del FMI y el BCE que no han sido exitosos. 

Por lo demás, en Grecia el idioma nacional es el griego moderno, parecido al antiguo pero con importantes diferencias en léxico o sintaxis. En el norte hay ciertas comunidades de habla eslava (búlgaro), turca y albanesa. La religión mayoritaria es la cristiana ortodoxa y es un país bastante religioso en general.

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